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Hepatitis aguda grave de origen desconocido. En la era de la COVID-19

Actualizado: 2 oct 2022





El mundo está en medio de la pandemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19). Hoy el riesgo de aparición de futuras pandemias es inevitable. En nuestra era, los virus representan cada día una mayor amenaza que afecta la salud mundial.


1. ¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado causada por una variedad de virus infecciosos y agentes no infecciosos que provocan una variedad de problemas de salud, algunos de los cuales pueden ser fatales. Los agentes infecciosos más frecuentes son los virus responsables por las hepatitis A, B, C, D y E.(2)

2. ¿Por qué el brote de hepatitis en niños es considerado un evento de gran interés?

Es un evento de interés que está bajo investigación de la OPS-OMS, CDC. Hasta el momento, pruebas de laboratorio excluyen que sean casos de hepatitis virales conocidas. En muchos casos, se constató una infección por adenovirus en los niños y el vínculo entre estos dos se investiga como una de las hipótesis sobre las causas subyacentes.

3. ¿Cuál es la situación actual?

El 5 de abril de 2022, el Punto Focal Nacional (NFP) del Reino Unido para el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) notificó a la OMS 10 casos de hepatitis aguda grave de etiología desconocida en niños pequeños previamente. Hasta el 11 de mayo, se habían notificado alrededor de 450 casos probables de hepatitis aguda de causa desconocida en todo el mundo(2) se informaron casos en tres continentes diferentes

4. Cuales son posibles hipótesis para conocer su origen?

Las causas de esta enfermedad aún están bajo investigación. (3) Las hipótesis iniciales del equipo de incidentes en el Reino Unido, se centraron en un agente infeccioso o una posible exposición tóxica.(4) Otros estudios apuntan a los adenovirus 41F, ya que un número considerable de casos (alrededor del 70 % de los casos según una rueda de prensa de la OMS del 10 de mayo) han dado positivo para ellos. Se han propuesto varias hipótesis sobre cómo la patogenia de los adenovirus podría haber cambiado para causar hepatitis en niños por lo demás sanos. (3,5)

5. ¿Qué relación tiene esta enfermedad con la COVID-19 o a las vacunas?

No se identificó ningún vínculo con la vacuna COVID-19. Sin embargo, hay una hipótesis relacionada a una infección pasada o una coinfección (con SARS-CoV-2 o un patógeno alternativo), o la exposición a una toxina, un fármaco o un factor ambiental, han alterado la respuesta del huésped a la infección por adenovirus. Alternativamente, lo que estamos viendo es un nuevo adenovirus capaz de causar una enfermedad hepática grave en los niños. (5)

6. ¿Cuáles son los principales síntomas?

Los principales síntomas de los casos identificados en su mayoría presentaron ictericia (una coloración amarilla de la piel y los ojos), además de signos y síntomas gastrointestinales (incluyendo dolor abdominal, diarrea y vómitos), ninguno presentó fiebre, en niños principalmente hasta los 10 años. La evolución clínica de los casos es variable, algunos casos han requerido traslado a unidades especializadas en hígado infantil. (3) Hasta el 12 de mayo, más de 20 niños han requerido trasplantes de hígado y varios han muerto.(5)

7. ¿Recomendaciones para evitar la propagación de la enfermedad?

La recomendación fundamental debe ser, mantenerse informados y monitorear la situación. El origen de los casos aún está en estudio.

Para la prevención, tomar medidas básicas de higiene como:

· Lavarse las manos, cubrirse a toser o estornudar,

  • Mantener cuidados para prevenir infecciones respiratorias (incluyendo adenovirus) como evitar lugares muy concurridos y ventilar

  • Estar atento a los síntomas y signos como coloración amarillenta de las mucosas y la piel (ictericia), diarrea o vómitos, dolor abdominal.

Conclusiones

En la actualidad aún no contamos con evidencia suficiente sobre la Hepatitis aguda grave de origen desconocido en niños. Se continúan examinando posibles causas, se necesitan más investigaciones para formular argumentos sólidos. Hoy, como nunca antes, necesitamos aplicar los conceptos de medicina de precisión, identificación temprana de casos y tomar decisiones terapéuticas apropiadas.

Leer el Artículo completo: https://bit.ly/3Q5ZDCr


Autores:

Jhossmar Cristians Auza-Santiváñez* https://orcid.org/0000-0002-7703-2241

Armin A. Quispe-Cornejo https://orcid.org/0000-0003-3977-0179

Héctor T. Mejía Salas https://orcid.org/0000-0003-1710-4191

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