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El Paciente Inconsciente


MANUAL DE EMERGENCIAS 80/20


Definición


La inconsciencia se caracteriza por la pérdida del estado de vigilia y la falta de respuesta a estímulos externos. Es un síntoma inespecífico que puede tener múltiples causas, desde condiciones médicas subyacentes hasta eventos traumáticos. La identificación y abordaje temprano de la causa subyacente son fundamentales para el éxito en la atención de estos pacientes.


Causas


Las causas de la inconsciencia son variadas y pueden clasificarse en varias categorías, incluyendo:


  • Causas neurológicas: Traumatismos craneales, accidentes cerebrovasculares, o epilepsia son ejemplos de condiciones neurológicas que pueden llevar a la inconsciencia.


  • Causas metabólicas: Hipoglucemia, acidosis, o desequilibrios electrolíticos pueden afectar el funcionamiento cerebral y provocar pérdida de conciencia.


  • Causas cardíacas: Arritmias graves, como la fibrilación ventricular, o eventos isquémicos pueden resultar en la pérdida de conciencia.


  • Causas tóxicas: La intoxicación por drogas o sustancias tóxicas es una causa común de inconsciencia y requiere una evaluación cuidadosa para identificar la sustancia involucrada.


Manejo en el Departamento de Emergencias


El abordaje inicial del paciente inconsciente se centra en la estabilización y evaluación rápida:


  • Evaluación ABC: Priorizar la vía aérea, la ventilación, y la circulación es esencial. Asegurar una vía aérea permeable, proporcionar soporte ventilatorio si es necesario, y mantener la circulación son pasos críticos.


  • Exámenes complementarios: Realizar pruebas diagnósticas, como la medición de la glucosa, el electrocardiograma, o la tomografía cerebral, según la presentación clínica y la historia del paciente.


  • Manejo específico de la causa: Una vez identificada la causa subyacente, implementar un tratamiento específico. Esto puede incluir la administración de glucosa en casos de hipoglucemia, el manejo de convulsiones, o la aplicación de medidas para revertir intoxicaciones.


  • Monitorización continua: Mantener una monitorización continua de los signos vitales y del estado neurológico del paciente durante su estadía en el Departamento de Emergencias.


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