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Convulsiones. Diagnóstico Diferencial.

Actualizado: 22 feb

MANUAL EMERGENCIA 80/20


Las convulsiones pueden ser manifestación de diversas condiciones neurológicas y sistémicas, lo que requiere una evaluación meticulosa para distinguir entre ellas.


A continuación, se describen varios síndromes convulsivos y sus características diagnósticas.


Convulsión Febril

Síntomas y Signos Clínicos: Se presenta en niños de 6 meses a 5 años asociadas a fiebre sin evidencia de infección intracraneal o causa definida. Las convulsiones suelen ser generalizadas, de corta duración y no recurrentes.

Pruebas Diagnósticas: No se requieren pruebas específicas más allá de la evaluación para la causa de la fiebre. Electroencefalograma (EEG) y neuroimagen no son necesarios a menos que se sospeche una epilepsia subyacente.


Epilepsia (de Nuevo Inicio)

Síntomas y Signos Clínicos: Episodios convulsivos recurrentes sin fiebre o causa sistémica identificable. Puede presentarse a cualquier edad, con diversas manifestaciones según el tipo de epilepsia.

Pruebas Diagnósticas: EEG para identificar patrones epileptiformes, resonancia magnética cerebral (RM) para evaluar alteraciones estructurales.


Paciente con Epilepsia Conocida

Síntomas y Signos Clínicos: Historial de epilepsia con posibles cambios en la frecuencia, duración o tipo de convulsiones. Posible resistencia a medicamentos antiepilépticos.

Pruebas Diagnósticas: Revisión de la medicación antiepiléptica, EEG para monitorizar actividad epileptiforme, RM cerebral para detectar cambios estructurales.


Tumor Cerebral

Síntomas y Signos Clínicos: Convulsiones en un paciente sin historial previo, especialmente si son focales. Otros síntomas pueden incluir cefalea, cambios neurológicos focales, y alteraciones de la personalidad.

Pruebas Diagnósticas: RM cerebral con contraste para identificar lesiones tumorales, biopsia en casos seleccionados.


Convulsiones Debidas a Meningitis

Síntomas y Signos Clínicos: Fiebre, rigidez de nuca, fotofobia, posiblemente convulsiones en el contexto de una infección meníngea.

Pruebas Diagnósticas: Punción lumbar para análisis de líquido cefalorraquídeo, cultivos, y pruebas de imagen cerebral si se sospecha aumento de la presión intracraneal.


Convulsiones Debidas a Tejido Cerebral Cicatricial

Síntomas y Signos Clínicos: Historial de trauma craneal, cirugía cerebral, o infección que pueda haber llevado a cicatrización y convulsiones focales.

Pruebas Diagnósticas: RM cerebral para identificar lesiones cicatriciales, EEG para correlacionar la actividad epileptiforme con la zona afectada.


Síndrome de Abstinencia Alcohólica

Síntomas y Signos Clínicos: Historial de consumo crónico de alcohol, síntomas de abstinencia como temblores, agitación, y convulsiones generalizadas.

Pruebas Diagnósticas: Historial clínico, niveles de electrolitos, función hepática, y EEG si se sospecha epilepsia subyacente.


Hipoglucemia

Síntomas y Signos Clínicos: Convulsiones en el contexto de síntomas de hipoglucemia como confusión, sudoración, palidez, y hambre.

Pruebas Diagnósticas: Medición de glucosa en sangre.


Hipotensión Severa

Síntomas y Signos Clínicos: Convulsiones asociadas a mareos, visión borrosa, debilidad, y colapso circulatorio.

Pruebas Diagnósticas: Medición de la presión arterial, pruebas para evaluar la causa subyacente de la hipotensión.


Trastorno Hidroelectrolítico

Síntomas y Signos Clínicos: Convulsiones en el contexto de síntomas que pueden incluir debilidad, fatiga, confusión o cambios en el estado mental, típicamente relacionados con alteraciones en los niveles de sodio, potasio, calcio o magnesio.

Pruebas Diagnósticas: Análisis de electrolitos séricos, función renal, y gasometría arterial para identificar y cuantificar el trastorno hidroelectrolítico específico.


Convulsión Funcional o Pseudoconvulsión

Síntomas y Signos Clínicos: Episodios que pueden parecer convulsiones pero no están asociados con actividad eléctrica cerebral anormal. Suelen presentar disociación entre la clínica observada y los hallazgos en el EEG. Los pacientes pueden tener un historial de trastornos psiquiátricos o estrés psicológico significativo.

Pruebas Diagnósticas: EEG para documentar la ausencia de actividad epileptiforme durante el episodio. La videotelemetría EEG puede ser útil para capturar episodios y correlacionarlos con la actividad eléctrica cerebral.


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